Publicado por: eldersodre | 15 de agosto de 2013

Diversidade funcional: entendendo o funcionamento dos ecossistemas a partir de uma nova abordagem

Aquecimento global, destruição de hábitats, sobrepesca são problemas ambientais que estão levando a uma perda alarmante de biodiversidade. Essa perda normalmente é medida como a quantidade de espécies. Porém, o simples número de espécies (riqueza) é uma medida eficaz da diversidade biológica?

A resposta é: nem sempre. Cada vez mais é usada uma outra abordagem para entender o papel da biodiversidade: a diversidade funcional. Esta é uma medida que incorpora os atributos (características) das espécies. Esses atributos são chamados de funcionais, por serem importantes para os processos ecossistêmicos. Desta forma, a diversidade funcional é uma medida de biodiversidade que, por isso, explica melhor o funcionamento dos ecossistemas.

Dentro deste contexto, um conceito interessante é a redundância funcional. Quando, em uma comunidade biológica, há diversas espécies ecologicamente similares (alto grau de sobreposição de nicho, usando termos técnicos), diz-se que há redundância funcional. Isto significa que se uma espécie desaparecer, sua função ecológica não estará perdida, pois há outros organismos que podem desempenhar esta função. Redundância funcional indica a existência de filtros ambientais, ou seja, as espécies são similares porque o ambiente seleciona as espécies com características que possam sobreviver em suas condições ambientais.

O contrário (baixa ou nenhuma redundância) também pode acontecer. Normalmente, isso acontece por causa da competição entre as espécies, o que tende a torná-las mais diferentes entre si no uso de recursos. Consequentemente, nesses casos, a diversidade funcional é maior que a esperada ao acaso.

Existem diferentes formas de quantificar a diversidade funcional. Uma delas é o uso de grupos. Ou seja, as espécies são divididas em grupos de espécies que tem uma função similar no ecossistema. Outra forma é o uso de índices, que são um valor numérico obtido a partir dos valores dos atributos funcionais das espécies. Este valor dos índices pode ser usado em análises estatísticas, para comparar diferentes comunidades.

E você, tem algum interesse sobre a diversidade funcional? Se tiver fale com a gente! Deixe seus comentários!

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Responses

  1. Estou começando a ler sobre o assunto, mas ainda tenho diversas dúvidas relacionadas ao conceito, bem como distinguir e interpretar os diversos índices. Teriam algum artigo que possa me auxiliar no entendimento desses assuntos?

  2. […] outra abordagem, que tem sido usada cada vez mais, é a diversidade funcional. Ela considera diferentes características de cada espécie que possam afetar a forma como seus […]

  3. […] “Tópicos em diversidade funcional: entendendo o funcionamento dos ecossistemas a partir de um…, ministrado pelos alunos de mestrado Rayanne Setubal e Elder […]

  4. Eu acho que a questão da diversidade funcional merece um debate muito extenso. Por exemplo: Alta diversidade funcional é necessariamente fruto de competição passada? Existe relação entre diversidade funcional e diversidade filogenética? Qual é o tipo desta relação? Positiva ou inversa? E esses índices, qual é a especificidade deles? Podemos aplicar aos indivíduos? Como os calculamos? Eles devem ser calculados a priori ou a posteriori a partir da análise do funcionamento do ecossistema? Muitas perguntas legais para serem abordadas nesta temática…muito profícua com certeza pois os caras mais produtivos da Ecologia mundial trabalham exatamente com isso. Temos que explorar mais essas questões!


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